卵巣がんについての基礎知識〜症状、原因〜

症状

卵巣がんとは?

卵巣がんは、一方または両方の卵巣のがんです。 卵巣は女性の生体構造の一部であり女性だけが発症します。 女性には、骨盤の両側にひとつずつ卵巣があります。それはアーモンドの形と大きさに似ています。卵巣はホルモンを産生し、月経周期を調節し、排卵のために卵を放出します。
卵巣がんは女性の年齢を問わず発生しますが、大半は40歳以上です。女性生殖器系がんでは死因の第1位です。

卵巣がんの症状

多くの女性は卵巣がんがあるとは思っていません。 しかし、どの年齢でも卵巣がんを発症することがあります。その症状はよくみられるもので、早期の段階では発生しない場合もありますが、発症するにつれて軽度の症状を呈するかもしれません。
考えられる症状は次のとおりです。
異常な出血や排泄などの月経の変化
胃の膨満または腫れ
下痢、便秘、または頻尿
胃、背中、または骨盤の痛み
骨盤領域のしこり
食欲の喪失またはすぐに満腹を感じる
消化不良
わずかな変化に気づくために自分の体をよく知っておくことは良いことです。症状一つでもあれば、卵巣がんまたは別の病気が考えられます。 一定の期間にわたって症状が持続する場合、または悪化する場合は、医師にご相談ください。

卵巣がんの原因は何ですか?

がんは体内の制御不能な細胞が増殖する病気です。 卵巣から始まるがんは、卵巣がんと呼ばれます。
卵巣がんは、いくつかの領域で発生する可能性があります。 最も一般的な型は、卵巣組織に形成される卵巣上皮がんとして知られるものです。 それはまた、腹膜から発生する可能性もあります。 腹膜は胃を覆い、女性器官を覆う組織です。 これを原発性腹膜がんといいます。 ファローピウス管がんは、卵巣を子宮につなぐ管の付け根に形成されるがんのことをいいます。
生殖細胞がんおよび間質細胞がんは稀なタイプの卵巣がんです。 生殖細胞は卵巣卵を構成し、間質細胞は結合組織中に見られます。 どちらのタイプのがんも治癒率が高いです。
卵巣がんの一部の例では、体内のほかの領域にも広がります。 卵巣は、胸や結腸のような別の領域からがんが広がって、がんになることもあります。

卵巣がんはどのように診断されていますか?

スクリーニングは、症状を発症する前の状態を特定する方法です。しかし、一部では卵巣がんのスクリーニングが正確ではなく、効果がないものとされており一部では反対されています。高リスクである場合を除き、卵巣がんに関連する遺伝カウンセリングに対しても反対意見があります。
家族歴は卵巣がんの最も大きなリスク要因の1つです。 BRCA(乳がん感受性遺伝子)1およびBRCA2は遺伝性です。 これらの遺伝子が変化または突然変異すると、卵巣がんを引き起こす可能性があります。 スクリーニング要件を満たしていると思ったら、医師に相談してください。
卵巣がん遺伝子のリスクが高いことを覚えておいてください。潜在的な徴候を調べるための検査が行われることがあります。 検査には、骨盤検査、膣検査、X線検査、超音波検査、または血液検査が含まれ、卵巣細胞と組織の生検を行うことによって卵巣がんを確認します。
卵巣がんの場合、どのタイプなのか、グレード、がんの病期について医師に話してください。 グレードの範囲は1〜3であり、3が最も深刻です。 病期の範囲はI〜IVであり、IVが最も深刻です。 医師は、卵巣がんが体の他の領域に広がっているかどうかを確認するために追加の検査を指示し、X線、大腸内視鏡検査、CT(コンピュータ断層撮影)スキャン、またはMRI(磁気共鳴イメージング)などの画像撮影が行われることがあります。

卵巣がんを予防または回避できますか?

卵巣がんを予防または回避する方法はありません。 特定の要因によって、卵巣がんのリスクが高くなります。 卵巣がんのリスク要因には、以下があります。
BRCA1またはBRCA2遺伝子突然変異
卵巣がんを有する血縁者
乳がん、子宮頸がん、結腸がん、黒色腫がんまたはリンチ症候群の病歴
妊娠しにくい、または高齢の妊娠
子宮内膜症(組織の粘膜が子宮の外側に発育する状態)
エストロゲン(閉経後)薬の5年以上の使用
上記に当てはまる場合は卵巣がんを患っている、または罹患しているとは限りませんが、スクリーニングや検査について医師に相談してください。非常にリスクが高い場合は、卵巣を取り除くことをすすめられるかもしれません。 この手術は卵巣摘出術と呼ばれています。
これらのリスク要因にかかわらず、どの女性も卵巣がんを発症する可能性があります。しかし、以下のようなリスクを軽減するものが研究で示されています。
出産
1年以上の母乳育児
避妊薬の使用(または以前使用した)
卵巣の切除、チューブ(卵管)の結束、子宮摘出術(子宮の全部または一部を取り除く手術)

卵巣がん治療

主治医から専門医を紹介されるのは一般的なことです。 また、別の医師に相談して「セカンドオピニオン」として意見を得ることができます。卵巣がんが発見された場合、治療の選択肢について説明されます。 これらは、がんのタイプ、グレード、ステージ、またはがんが体内のほかの領域にも広がっているかどうかによって異なります。
治療の目標は次のとおりです。
がんの除去
がんが広がるのを防ぐ
がんに関連する副作用や痛みを軽減する
ほとんどの治療計画では、次のような方法を併用しています。
がん細胞と組織を除去する手術(罹患した器官および周囲の器官の除去も含む)
がん細胞を減らす、または殺すための化学療法
化学療法剤は、丸薬、液体、またはIV(静脈内注射)の形態で投与できます。 また、患部に直接注射することもできます。
高エネルギー波を使用してがんを縮小または死滅させる放射線
補完的または代替的な治療がありますが、 これらのすべてが完全に検査または承認されているわけではありません。 これらの治療法のリスクと利点について医師に相談してください。

卵巣がんの生存

がんが早期に発見された場合、治療の成功率が高まります。 成果は、がんのタイプ、グレード、ステージ、部位、および普段の健康状態によっても異なります。
医師は治療後に経過観察を行い、がんがなくなっているかを確認します。また、再発した場合に早期に検出するために定期検査が行われる場合もあります。 がんの治療で永続的な副作用があるかもしれませんが、これらの緩和治療もうけることができます。

医師に相談する質問

卵巣がんには、どのようなタイプ、グレード、およびステージがありますか? 他の部位にも広がっていますか?
卵巣がんは他の種類のがんと関連していますか?
卵巣がんを除去できる可能性はどれくらいですか?
どのような臨床試験が利用できますか?
卵巣がん治療の短期・長期の副作用は何ですか?
卵巣がんは、妊娠能力、出産能力に影響しますか?
卵巣がんを持っている場合、家族(娘、母、妹)も卵巣がんになりますか?
卵巣がんを持っている場合、再発する可能性はありますか?

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