幼児の睡眠の問題について知っておきたいこと

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子どもの睡眠

幼児の多くは寝るのにじっとしていられず、夜中に目を覚ますこともあります。

このこと自体、たいした問題ではない人もいるかもしれません。しかし、あなたも子どもも睡眠不足で悩んでいる場合は、以下の提案をいくつか試してみることをお勧めします。

子どもには個人差がありますので、ご自身が快適に感じることや、子どもに合うだろうと思うものだけやってみてください。

子どもが寝ようとしない場合

・子どもが寝る時間を決める
・普段子どもが眠る時間が近づいてきたら、20分間の「寝るための儀式」を始める。週に5-10分前、子どもの寝る時間がとても遅い場合は15分前にこの儀式を行い、寝たい時間に眠れるようになるまで続けてください
・子どもがベッドに横になったとき、どのくらいの時間そばにいるかの上限を設定する。たとえば、物語を一つだけ読んだら、布団をかけておやすみと言う、といったことです
・ベッドに入る前に、子どもに好きなおもちゃ、おしゃぶり(使っている場合)を渡す
・手の届くところにコップ1杯の水や、必要があれば薄明かりをつけておいたりする
・子どもが起きたら、できるだけ騒がしくならないようにしつつベッドに戻らせる
・一貫性を保つ
・このルーチンを数日間繰り返さなければならないかもしれない

子どもが夜中に起きている場合

5歳以下の子の多くは、夜中に起きてしまうことがあります。自力で再び眠りにつく子もいれば、泣いたりかまってほしがったりする子もいます。

これが起きたら、子どもがなぜ目を覚ましたかを考えてみてください:
・お腹が空いたから?子どもが1歳以上の場合、夜にボウル一杯のシリアルとミルクを食べればぐっすり眠れるかもしれません
・暗闇を恐れているから?ナイトライトを使ったり、床用のライトを置いてあげることができます
・怖い思いをしたり悪夢をみたりしたからですか?もしそうなら、何に悩んでいるのかを確認してください
・暑がり、もしくは寒がりだから?寝具や部屋の温度を調整し、効果があったかどうかを確認してください

明白な原因がないのに子どもが目を覚ましたり、泣いたり、あなたの子供が目を覚まし、泣いたり、かまって欲しいとせがんできたら、次のような提案をいくつか試してみてください:

・起きる時間が決まっている―毎晩同じ時刻に目を覚ます場合は、この時間の15-60分前に目を覚ますようにしてから、再び寝るようにしてください
・兄弟姉妹と一緒に寝る―子どもが寂しがっていて、兄弟姉妹が反対しなければ、一緒の部屋で寝てみてください。全員が夜、眠りやすくなります。
・夫婦で取り組む―パートナーがいるなら、子供の睡眠問題に取り組む方法について意見を合わせておいてください。真夜中に何をすべきかを決める必要はありません。子どもにとって何がベストか、双方で合意できたら、計画を実行しやすくなります。

子どもの悪夢

幼児はよく悪夢を見ます。1歳半から3歳の間に頻繁に見るようです。

多くの場合、悪夢は感情障害の兆候ではありません。あなたの子供が何か不安だったり、テレビや物語で怖いものを見たりしたときに見ることがあります。

悪夢の後、子どもには快適さと安心が必要です。子どもが悪夢をたくさん見ていてその理由がわからないときは、医師もしくは保健師に相談してください。

夜驚症の対処法

夜驚症は3~8歳児に最もよく起こる症状です。通常、子どもはまだ眠っている間に悲鳴を上げたり転げまわったりします。

たいていの場合、眠りについてから数時間後に起こります。まだ眠っているのに立ち上がったり話したり、怖がったりしたりします。

夜驚症の症状が出ているときに子どもの目を覚まさせてはいけません。でも、毎晩同じ時間に起こっている場合は、15分前ぐらいに子どもの目を覚まさせて、このパターンを崩してみてください。数分間目を覚まさせてから、眠らせてください。翌朝、子どもは何も覚えていないと思います。

症状が出ている子どもの姿を見るのはとても怖いかもしれません。でも、危険ではないし、長く続くわけでもありません。夜驚症は通常、深刻な問題の兆候ではなく、子どもが大きくなるにつれて症状がなくなります。

子どもの睡眠問題を助ける

それは忍耐や一貫性、義務を伴うかもしれませんが、子どもの睡眠問題の大半は解決できます。以下にご紹介する提案を試しても改善しない場合、保健師に相談してみてください。

お住まいの地域に睡眠クリニックがあれば、専門医がアドバイスしてくれたり、睡眠クリニックの予約を進めてくれたりするでしょう。睡眠クリニックは、睡眠の問題に対処する保健師や臨床心理学者などが運営していることが多いです。彼らは必要な支援やサポートを提供してくれると思います。

その間に手に負えなくなったら、夜に数日ほど代わりに見てくれる人か、祖父母のように子どもと一緒にいてくれる人を探してください。自分の睡眠を確保できれば、今までよりうまく対処できるようになります。

障害を持つ子どもの眠りを助ける

長期疾患や障害を持つ子どもは、夜、寝つきが悪くなることがあります。これは子どもにとっても、親であるあなたにとっても取り組みがいがあることです。

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