自殺の原因、リスク要因について

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自殺について

英国および世界の国々で主要な死因であるにもかかわらず、なぜ一部の人々が自殺を試みるのかについて説明する確固たる証拠はほとんどありません。

自分の人生を終わらせることを選ぶほとんどの人は、複雑な理由を持っています。英国では、自殺で死亡した多くの人々が精神病、一般的にはうつ病、またはアルコール問題を抱えていたことが研究によって示されています。
多くの場合、自殺は絶望感や無力感と関連しています。

自殺の原因とは

多くの専門家は、自殺思考や自殺行動を取るようになることを決定づけるいくつかの要因があると考えています。
生活史(ライフヒストリー) – 例えば、小児期に外傷(トラウマ)を経験したこと、性的または肉体的虐待を経験していたり、親からネグレクトされていた経験があるなど
精神的健康 – 例えば、統合失調症等の重い精神病を抱えている
ライフスタイル – たとえば、薬物やアルコールの乱用
雇用 – 雇用の不安定、就労満足度の低下、失業など
人間関係 – 社会的に孤立している、いじめの犠牲者である、または同時に複数の恋愛関係がある
遺伝的および家族歴な要因
さらに、ストレスの多い出来事は人を「端から」押し出し、自殺的な思考や行動につながる可能性があります。
パートナーとの議論など、些細なことが原因の場合もあるかもしれません。あるいは、重要な関係が崩壊したり、パートナーが死亡したり、終末期の病気と診断されたりするなど、人が自殺を感じる前に、1つまたは2つ以上のストレス度が高いまたは気が動転するような出来事が発生している可能性があります。

精神的健康状態

自殺を試みたり、自殺で死亡する人の90%は、1つ以上の精神的健康状態があると推定されています。しかし、場合によっては、その病気が臨床医によって正式に診断されていない可能性もあります。自殺の最大の危険につながる条件は以下の通りです。

・重度のうつ病
重度のうつ病は、気分の落ち込み、疲れ、関心の喪失、人生の妨げになる絶望の症状を引き起こします。重度のうつ病を患っている人は、一般の人よりも自殺を試みる可能性がはるかに高いです。

・双極性障害
双極性障害は、非常にハイで幸せな気持ちから非常に低く気分が落ち込んでいくという、気持ちがスイングする状態を起こします。双極性障害を持つ3人に1人は、少なくとも1回は自殺を試みます。双極性障害を有する人々は、この病気を持たない人たちよりも自殺を試みる確率が20倍高いです。

・統合失調症
統合失調症は、典型的には幻覚(実際のものではないものを見たり聞いたりする)、妄想(真実でないものを信じる)、行動の変化を引き起こす長期的な精神的健康状態です。統合失調症の20人に1人が自殺すると推定されています。
統合失調症患者は、病気の症状が最初に始まるときに自殺の危険性が最も高くなります。これは、例えば雇用や人間関係の喪失などの、その時々に起こることへの損失感に頻繁に悩まされるためです。統合失調症の人々がうつ病になるとリスクは増加します。リスクは時間とともに減少する傾向があります。
統合失調症を患っている人は自傷行為の危険性も増しています。

・境界線人格障害
境界性人格障害は、不安定な感情、思考パターンの乱れ、衝動的な行動、および他人との強い一方で不安定でもある関係を持つことなどによって特徴付けられます。境界性の人格障害を持つ人々は、幼児期に性的虐待の経験を持つことが多くあります。この障害を持つ人たちは、特に自殺のリスクが高い人たちです。
自傷行為は、この病気の重要な症状であることが多いです。
境界線人格障害を持つ人々の半分以上が少なくとも1回は自殺を試みると推定されています。

・神経性無食欲症
神経性食欲不振は摂食障害です。食欲不振の人々は太っていると感じ、できるだけ体重を抑えようとします。厳しく食欲を制御し、何を食べるのか制限するだけでなく、時には嘔吐をすることによってこれを行います。食欲不振の5人に1人程度が自殺を試みると推定されています。食欲不振は自殺のリスクが高いことと関連しています。

その他自殺のリスク要因

自殺思考になってしまう他の要因には次のようなことが含まれます。
ゲイ、レズビアンまたはトランスジェンダーであり、こうした人々が直面する偏見
借金がある
ホームレス
退役軍人
刑務所にいるか、最近刑務所から釈放された
医者、看護師、薬剤師、農業従事者、または軍隊のメンバーとして働くなど、自殺によって死ぬポテンシャルのある方法にアクセスすることができる職業の人
自殺行動を持つ他の人々、特に親しい友人や家族に接触すること

抗うつ薬および自殺のリスク

最初に抗うつ薬を服用する時、自殺思考を経験する人もいます。 25歳未満の若者は特に危険にさらされているようです。
抗うつ薬を服用しているときにいつも自分を殺したり傷ついたりする考えがあれば、すぐにかかりつけ医に連絡するか、地元の病院に行きましょう。
抗うつ薬の服用を開始した場合は、親戚または親しい友人に伝えることが有用かもしれません。薬物治療のときに渡されるリーフレットを読むように頼んでください。また、症状が悪化していると思った場合、または行動が変化したことで心配である場合は、教えてくれるように頼んでください。

遺伝と自殺

自殺願望と精神健康上の問題は遺伝する可能性があります。これにより、特定の遺伝子が自殺と関連している可能性が推測されています。
しかし、自殺に至る要因が複雑で幅広いため、「自殺遺伝子」があると主張するのは簡単すぎるでしょう。遺伝は、特に人がうつ状態にあるときに、自殺行動のリスクを増大させる可能性のある人格要因(衝動的または積極的な行動をするなど)に影響を及ぼし得るでしょう。

他の理論

アメリカの心理学者トーマス・ジョイナー(Thomas Joiner)は、自殺の対人関係理論として知られる理論を開発しました。この理論は、自殺に陥る原因となる3つの主な要因を述べています。
知覚(通常は間違っている)自分は世界で一人であり、誰も本当に自分のことを気にしない
感情(やはり間違っている)他人にとって他の人の存在は負担であり、死んだほうがましであると思う
痛みや死に対して恐れがない
この理論では、痛みと自傷行為に対して時間とともに恐れがなくなっていき、自傷行為と自殺には強い結びつきがあることを説明することができると主張しています。
他人の苦しみや痛みに定期的に曝されている人々は、時間とともに恐れがなくなっていくのかもしれません。これは、なぜ兵士、看護師、医師など、そのようなことに曝される機会が多い職業の人の自殺率が高いのかを説明するのに役立ちます。

自殺はどれほどよくあることなのでしょうか?

2012年には英国で5,981件の自殺がありましたが、自殺未遂の数ははるかに多くなっています。自殺は子供を含むすべての年齢の人々に起こりますが、中年および中高年の成人の自殺率が最も高いです。

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