膀胱炎の基礎知識~症状、原因、診断~

その他

はじめに

多くの女性は、膀胱炎(尿路感染症、またはUTI)の症状をあまりにもよく知っています。頻繁にお手洗いへ行ったり、排尿時に刺すような、ひりひりとした痛みを感じたり。これらの症状は非常に不快なものばかりですが、効果的な治療法があります。合併症のない膀胱炎は、問題なく治る場合が多いです。

残念ながら、膀胱炎を確実に予防できるという万全の方法はありません。そして、女性が日々の生活の中で使うことができる多くの共通戦略は、まだ科学的にテストされていません。

この記事は、急性膀胱炎(膀胱感染症、尿路感染症(UTI)とも呼ばれることも多い)に関するものです。間質性膀胱炎といった慢性の膀胱疾患に関するものではありません。また、妊娠中の女性の膀胱炎治療に関する情報も含んでいません。

症状

膀胱炎を患っている人は、尿を頻繁に出す必要があります。これは、刺すような痛みやひりひりした痛みと関連している可能性があります。このため、もっと頻繁にトイレに行く必要があるだけでなく、そうすることがとても不愉快かもしれません。

多くの女性は、膀胱がほぼ完全に空になると痛みが悪化することに気づきます。唐突に尿意をもよおし、すぐにお手洗いに行かなければなりませんが、ほとんどの場合、少量の尿しか出なくなります。女性の中には、尿意を止めるのが難しく、非常に苦痛を伴う人もいます。尿は濁っていて、珍しい色と臭いがあります。尿の中に血が混じっていることに気づくかもしれません。

痛みは時に、腹部全体または背中の上部に広がります。重度の膀胱炎は、睡眠を妨げるだけでなく、不快感やだるさ、いらつきを感じさせることがあります。

原因

合併症のない膀胱炎は、膀胱を覆う粘膜の炎症です。それは通常、細菌が尿道に入り、膀胱に移動してそこで増殖すると発症します。

危険因子

セックスは細菌が尿道に入る可能性を高めるため、膀胱炎を発症するのリスクを増加します。精子殺傷剤(殺精子剤)や避妊具も、リスクをいくらか増加させる可能性があります。

妊娠中の女性は膀胱炎を発症する可能性が高いです。他のリスクグループとして、尿路カテーテルを挿入している人や糖尿病の人、多発性硬化症または泌尿器疾患を有する人が含まれます。

既に膀胱炎にかかっている女性は、再発の可能性が高いです。これは、閉経するとより一般的になります。

広がり

女性は尿道がより短く、細菌が膀胱に到達しやすいため、男性よりも膀胱炎を発症する可能性が非常に高いです。女性の半分以上が、生涯に少なくとも1回膀胱炎にかかっています。急性の膀胱炎を患っている女性のうち、半数は1年以内に膀胱炎を再発します。

エフェクト

合併症のない膀胱炎の場合、症状は下部尿路(膀胱および尿道)に限られ、重度の感染または長期的な損傷の可能性を高める危険因子はありません。合併症のない膀胱炎は治療が簡単で、通常は問題なく治ります。

たとえば、通常の抗生物質による治療では症状が改善しない場合、膀胱炎の複雑な症例であると考えられます。もしくは、感染が腎臓に広がるリスクが増加している可能性があります。細菌が尿管を上って腎臓に入ると、腎盂腎炎と呼ばれる炎症を引き起こす可能性があります。

複雑な膀胱炎のリスクグループには、免疫が弱っている人や腎臓病の人が含まれます。尿路の変化または解剖学的異常も合併症の可能性を高めます。

炎症が腎臓に広がっているという主な兆候は以下のとおりです。

・腎臓周辺の痛み(側腹部)
・発熱
・吐き気や嘔吐がときどきある

腎盂腎炎は危険で、さらなる健康上のリスクを避けるために、速やかに治療すべきです。もっとも、これは非常にまれな症状です。

診断

医師は、症状や病歴に基づいて、単純な膀胱炎であるかどうかを評価することができます。尿検査で、細菌、白血球および赤血球、タンパク質および亜硝酸塩(細菌の間接的指標となるもの)を検査することもできます。しかし、症状がはっきりすれば、この検査は通常必要ありません。

超音波は、腎臓と膀胱を検査するために使うことができます。超音波は一般に、複雑な症例か、腎盂腎炎を発症している可能性があると医師が判断した場合でのみ必要です。膀胱鏡検査やX線検査は、非常にまれなケースでも行われます。たとえば、再発を繰り返す重度の膀胱炎を発症している女性の場合などです。膀胱鏡検査とは、小型カメラ付きチューブ(内視鏡)を尿道に挿入し、膀胱まで調べるものです。カメラは、膀胱壁の変化を示す画像を生成します。

予防

時には膀胱炎が「突然」発症することがあり、何が原因で起こっているかはっきりしません。しかし多くの女性は、時間が経つにつれて、日常生活における特定の要因が膀胱炎を発症する確率を高めていることに気づきます。これらの要因を避けることは十分ではないかもしれません。また、まだ膀胱炎が再発している場合、投薬は選択肢のひとつです。

医薬品の中には、膀胱炎の再発を防ぐことができますが、定期的に薬を服用する必要があります。また、副作用もあります。

治療

多くの女性にとって、膀胱炎は一度だけの不快な症状です。 ただ、中には再発する可能性がある人もいます。抗生物質は、急性膀胱炎を効率よく緩和することが証明されており、通常は素早く作用します。また、水分をたくさん摂ったり、温めたりといった民間療法をすることもできます。ハーブ製品も利用できます。

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