心的外傷後ストレス障害(PTSD)の原因

その他

外傷後ストレス障害(PTSD)は、非常に強いストレス、恐怖または悲惨な出来事の後、または長期のトラウマ的出来事を経験した後に発症することがあります。
PTSDにつながる出来事の種類は次のとおりです。
重大な道路事故
性的暴力、強盗、強盗などの暴力的な人身虐待
長期にわたる性的虐待、暴力、または重大なネグレクト
暴力的な死の目撃
軍事戦闘
人質にされる
テロ攻撃
洪水、地震、津波などの自然災害
生命を脅かす病気と診断される
近親者または友人の突然の死亡や重傷
PTSDは、通常、離婚、就労の喪失、試験の不合格など、単に動揺している状況では関係してきません。
PTSDは、重度のトラウマ的経験を有する3人に約1人に影響を及ぼすと推定されていますが、一部の人がなぜ症状を発症し、他の人がなぜ発症しないかという理由は定かではありません。しかし、人にPTSDを発症する可能性を高める要因とみられるものがあるようです。
過去にうつ病や不安を抱えていたり、家族や友人から多くの支援を受けていない場合はトラウマ的出来事の後にPTSDを発症しやすくなります。
PTSDに関与する遺伝因子も存在する可能性があります。例えば、精神病のある親を持つことは、PTSDを発症する機会を増やすと考えられています。

考え得る原因

PTSDを発症させる理由は明確ではありませんが、可能性のある理由がいくつか示唆されています。これらについては以下で説明します。
生存メカニズム
1つの示唆は、PTSDの症状は、さらにトラウマ的経験から生き残るための本能的なメカニズムの結果であるということです。
たとえば、PTSDの経験を持つ多くの人々のフラッシュバックは、出来事についての詳細を考え、もう一度起こった場合によりよい対応ができるように考えさせているかもしれません。別の危機において、すぐに反応しやすくするため、「エッジ上に」ある感覚(過覚醒症)が発達するのかもしれません。
しかし、生き残れるようにするための反応であるかもしれない一方、現実にはトラウマ的出来事から踏み出すことができないため、現実には非常に役に立たないものなのです。
アドレナリンレベル
研究によると、PTSD患者には異常なレベルのストレスホルモンがあることが示されています。
通常、危険に曝されると、体内の反応を引き起こすアドレナリンなどのストレスホルモンが体内で生成されます。この反応は、「戦うか逃げるか」反応として知られており、感覚やを弱め、痛みを鈍くするのに役立ちます。
PTSDの人々は、危険がない場合でも、大量の戦うか逃げるか反応ホルモンを体内で産生し続けることが判明しています。これは、これは、PTSDを持つ人が体験した、麻痺した感情と過覚醒に対する反応ではないかと考えられています。
脳の変化
PTSD患者は、感情処理に関与する脳の部分が脳スキャンで通常とは違うように見えます。
記憶と感情を司る脳の一部分は、海馬として知られています。PTSD患者においては、海馬の大きさが通常より小さく見えます。脳のこの部分の変化は、恐怖や不安、記憶障害やフラッシュバックに関連していると考えられています。
うまく機能しない海馬は、フラッシュバックや悪夢が適切に処理されるのを妨げる可能性があるため、そうした不安は時間の経過と共に減少しません。
PTSDの治療により、記憶の適切な処理をもたらし、時間の経過とともに、フラッシュバックおよび悪夢が徐々に消滅していきます。

関連記事一覧