思春期の子供の変化がみられたときに行いたいこと

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思春期の子供

ティーンエイジャーの子供が心配ですか?思春期の子供は以前と違うことにたいていの親は気づきます。うつや摂食障害などの精神的な問題から、薬物の服用やアルコールの乱用、無防備な性行為、犯罪といった危険に対する心配が一般的です。

普通?おかしい?

ティーンエイジャーは、ある種、不安定で予測不能で、ごく普通の思春期なのか、それともおかしいのか、判断は困難です。しかし、親として、注意すべきいくつかのサインがあります。
イギリスの臨床心理学者であるリンダ・ブレアは、「親としてできることは、予期しない変化と持続する変化に注意することです。子供は、以前の性格から考えられないような変化がありましたか?たとえば、とても社交的、もしくはとても内向的な場合、問題が生じがちです。普段はおしゃべりなのに完全に話さないようになったら、思春期の苦悩以上の何かがあるかどうか調べたほうがいいです。」と語ります。

子供が話をするように促す

思春期の子供は、ホルモンの変化で多感になり、不機嫌だったり、無口だったりします。感情の伝え方も乏しいので、コミュニケーションはとても困難になります。しかし、思春期は、子供にとって身体的、感情的に親から離れるプロセスが必要です。
それでもやはり心配なら、心を開くよう促してもいいでしょう。直接的すぎると、心を開くどころか逆に敏感になるので、気をつけてください。
ブレアは言います。「なかなか打ち解けないなら、できる限り一緒に居てください。話したくなる時があるので、その機会を逃さないように。」

可能な限り一緒に食べる

タクシーのなかを想像してください。互いの目を合わさずにすむ車内は、子供にとって気楽な場所です。タクシーの車内を思い浮かべながら、できる限り、食事を一緒にしましょう。外食に行くのもいいです。
まったく話そうとしないし、深刻な何かが起こっているか心配なら、ほかの方法を考えなければなりません。
正直に、子供が心配なことを伝えてください。それで話さなくても問題ありません。でも、「誰か」には話すべきです。カウンセラーや医師、友人に話すよう勧めてください。

助けを求める場所を選ばせる

どう助けを求めるか?どこに助けを求めるか?を自分で決定させるのは、子供にとって有益です。 「薬物や摂食障害を心配している場合、強制的に選択させるのがいいでしょう。
医師に話すか、友人に話すかのポジティブな2つの選択肢を出すのです。」とブレアは言います。

思春期特有の症状に気づく

以下に挙げる症状は、普通に思春期に見られますが、事前に知っていれば役に立ちます。それでも心配が治まらないなら、懸念を子供に話したり、医師からアドバイスをもらってください。

思春期のうつ

思春期のうつの顕著な症状としては、
・落ち込みと悲しさが続く
・絶望感と無力感を口にする
・よく涙ぐむ
・他人に敏感にいらだつ
・エネルギーやモチベーションの不足(以前興味があったことに興味を示さない)
・動きや話すスピードが遅い
・食欲または体重の変化(通常は減少しますが、増加することもあります)
・不可解な苦痛と苦悩
・乱れた睡眠
・何事にも興味がなかったり、学校で態度が悪かったり、授業をさぼる
・絶えず不平をこぼす

思春期の摂食障害

摂食障害として、食欲不振、過食症、大食いがあります。摂食障害の徴候として以下が挙げられます:
・食べることに夢中で、体重が増えている
・痩せていると心配しても体重を減らそうとする
・家族がいないときにも何か食べていたと思う
・何を食べているか話さない
・食べるように言われると、不安、怒り、罪悪感を覚える
・嘔吐、または下剤で体重を減らそうとする
摂食障害の子供がいる場合は専門家のアドバイスを受けてください。

思春期の自傷行為

自傷行為は、友人や家族に秘密にして、服で隠せる場所を自傷します。子供が自傷していると思われる場合、以下の徴候に注意してください:
・手首、腕、太もも、胸に不可解な切傷、アザ、たばこの火傷痕がある。
・いつも長袖で、暑い時も変わらない。
・気が乗らない、涙ぐむ、意欲の欠如といったうつ病の徴候がある。
・食習慣の変化や食べることに関する秘密主義。異様な体重減少、体重増加
・自分自身を責め、満足できなかったり、自己評価が低い
・髪を自分で抜く

思春期の薬物乱用

薬物乱用の兆候としては、
・趣味やスポーツ、以前好きだったものに興味を失う
・外見や清潔さに無頓着
・劇的な行動の変化
・突然、新しい友人と付き合い出す
・過度の疲労と食欲不振
・学校に行かなくなる
・開いた瞳孔、赤目、皮膚のただれ
・浪費とその理由を話さない
・お金を盗む

部屋や家に以下のアイテムがあった場合、薬物の使用が考えられます:
・パイプ
・巻紙
・薬瓶
・目薬
・ガスライター
・水パイプ
・焦げた銀紙
・カミソリの刃
・注射器

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